读书能多活两年?耶鲁大学发现读书与长寿之间的联系

美国耶鲁大学研究人员近日发表研究,指出读书者的寿命比不读书者的平均要长接近两年。摄:Ralph Orlowski/Getty

读书有什么用?每个人都可以列出一大堆益处,比如增长知识、开阔视野等等。但很少有人会想到,多读书可能会让你延年益寿!

美国耶鲁大学公共健康学院的研究人员近日在学术期刊《社会科学与医学》(Social Science & Medicine)发表论文称,根据一项长达12年的跟踪研究发现,受访人中读书者的寿命比不读书者的平均要长接近两年。

就算每天只读半小时书的人,也要比不读书的人长寿;在去除财富、教育、健康等影响后,这一结果依然成立。

论文通讯作者 Becca Levy

研究人员共追踪了3635名50岁以上的受访对象,并将他们分为三组:没有读书习惯的人、每周最多读书3.5小时的人(即平均每天半小时),以及每 周读书超过3.5小时的人。由于研究发现本就被认为普遍较长寿的女性、有大学学历者及高收入人群更喜爱读书,因此在数据分析中去除了性别、学历、收入、年 龄、种族、职业、健康状况及婚姻状况等因素的影响。

在经过12年的追踪观察后,研究发现:

  • 每周最多读书3.5小时的人比没有读书习惯的人死亡率低17%;
  • 每周读书超过3.5小时的人比没有读书习惯的人死亡率低23%;
  • 总体而言,读书者比不读书者平均多活23个月。

这项研究同时发现,阅读报纸和杂志的人也比不阅读者更长寿,但其效果比阅读书籍要弱得多。 不过,必须指出的是,这项研究结论展示了读书与长寿相关,但不一定是因果关系(correlation does not imply causation)。此外,读书对年轻群体的影响也不在此项研究范围内。

论文第一作者 Avni Bavishi 认为,读书能提高人的记忆力等认知能力,这或许是寿命得以延长的原因。比如在阅读小说时,就需要记住人物、情节等,大脑必须强化并储存这些记忆,从而让读者的记忆能力得到提升。

此外,互联网及相关技术的发展让人极度依赖手机,玩游戏、聊天、看新闻以及在社交媒体上的碎片化阅读,让许多人练就了在短时间内同时处理多项事务的“多线程工作”技能,但另一项研究显示这种方式非但没有提高效率,反而让大脑负担加重。而人们在读书时,所有的注意力都集中在书本上,在有效获取知识的同时也能提升专注力甚至工作效率。

读完这条新闻之后,不妨试试放下手机,拿起书本。

 

4.4 小时

论文指出,美国65岁以上的老人平均每天花4.4小时看电视,因此呼吁他们在休闲时花更多时间读书。

声音

在未来的研究中,我们将仔细区分受访对象阅读书籍的类型,以及是印刷书籍、电子书还是语音书,然后看看不同的书是否与寿命之间有不同的相关性。

论文第一作者 Avni Bavishi

 

相关不蕴涵因果

相关不蕴涵因果(correlation does not imply causation)是科学和统计学经常强调的重要观念,强调当两个变量有明显的相关时,不一定表示两者之间有因果关系。相对地,相关证明因果 (correlation proves causation)即是认为当两变量相关时,必有因果关系,这是一种非形式谬误。举例来说,流行病学研究曾发现,接受激素替代疗法的妇女,发生冠心病的 比率较一般人低,使医界一度认为激素替代疗法有预防冠心病的效果。然而后续的随机对照实验显示,激素替代疗法会使冠心病的发生率增加。重新分析资料后发 现,接受激素替代疗法的妇女社会地位多半较高,她们通常有较好的饮食、运动习惯,因而比较不容易发生冠心病。(资料来自维基百科)

来源:纽约时报Quartz

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