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马能阅读人类表情?研究:从与人相处的经验学习来的

文/王道还

英国科学家拿人的照片给马看,照片中的表情有两种:快乐,或者愤怒。结果马往往以左眼看愤怒的照片,表示它正以右脑处理影像讯息。由于神经科学家认为右脑专门处理负面资讯,因此研究人员推测马懂得照片上的情绪。此外,愤怒的表情会使马的心跳加速,而快乐不会。

人大概在5千年前驯养马,人与马的关系因而丕变。在更早的时候,马只是狩猎的对象、蛋白质的来源。人驯养马之后,可能改变了马的性情,因此现在的马读得懂人的表情,不只是从与人相处的经验学习来的,也是人类选种的结果。

参考资料:Horses read human emotions, in: Research Highlights, Nature, 530, 385, 2016.

作者:王道还,生物人类学者(已退休)。本文刊登于《科学发展》2016年5月,521期、《科技大观园》网站。

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