手机的电磁波不会致癌反而能“延年益寿”?

文/王道还

美国国家卫生院一个研究团队5月27日公布了一份实验报告,许多媒体以惊悚的标题报导了其中的一个发现—手机电磁波致癌!

原来实验的目的是想确定手机电磁波的致癌风险。十多年来,手机已经成为生活、工作不可或缺的工具,于是通讯无线电波的生物效应成为公共健康议题。2011年5月底,世界卫生组织(WHO)根据动物实验结果,把手机电磁波的人体健康风险列为“可能致癌”等级。可是这个结论的意义并不明白,因为WHO也把咖啡列入同一等级。此外,较大规模的流行病学调查并不支持这个结论。

这一次美国研究人员使用的实验动物是大鼠,它们还没出娘胎就暴露在手机电磁波中,每天9个小时,一直持续到两岁。结果,实验组的雄性,脑子发生神经胶质瘤、心脏发生神经鞘瘤的个体多了一些。但是实验的结果不只这一个,其他结果反而能令人质疑这个结果的意义。因此媒体的惊悚标题成了以偏概全的恶例。

其实,即使以“手机电磁波致癌”报导这个实验的部分结果,都犯了歪曲事实的大错。因为实验组只有雄鼠的罹癌风险提升了;雌鼠生活在同一环境中,并没有经验同样的风险。更让人难以理解的是,整体而言,实验组的平均寿命比控制组长。难不成手机电磁波能够“延年益寿”?

进一步分析实验数据后,研究人员还承认,控制组大鼠的罹癌率太低了。仅以雄性大鼠的罹癌风险而言,实验组与控制组之间的统计差异来自控制组的低罹癌率。事实上,实验组的罹癌率与自然罹癌率无异。有些科学评论者因而认为,这一实验结果揭露的并不是手机电磁波的致癌风险,而是实验设计有问题。

关于使用手机的致癌风险,我国台湾地区“卫生福利部首任资讯处处长”许明晖领衔的研究团队,利用“国家通讯传播委员会”与“卫福部”的官方资料,发现自公元两千年起的十年内,尽管国内手机使用人口大幅提升,脑癌病例与致死率并没有显著变化。这一调查报告发表于欧洲癌症预防组织(ECP)的机关报《欧洲癌症预防学报》2013年4月号。

参考资料:Carroll, AE (2016) Why It’s Not Time to Panic About Cellphones and Cancer. The New Health Care (a newsletter from The New York Times), 31 May 2016.

作者:王道还,生物人类学者(已退休)。本文刊登于《科学发展》2016年7月523期、《科技大观园》网站。

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