创业不是你想的那样

文 /  Jamie 林之晨

这几天在温习保罗‧葛兰(Paul Graham见前文介绍 )的旧文章,其中一篇,现在回头去看特别有感觉。

我很喜欢有工作经验,然后再跳出来创业的团队,因为他们往往对产业有比较深入的了解,对于一个组织如何运作,也有比较合理的期望。不过这些人也往往会把创业和先前的工作比较,而葛兄的这篇文章,就是谈这中间很不一样的地方。

这篇文章叫做「What Startups Are Really Like (创业到底是什么情况)」,是他向参与过Y-Combinator育成计画的创业团队,调查他们认为创业过程中最大的意外(surprises),然后再从所得到的100多个回答,整理出来的结果。里面很多内幕和小故事,我觉得非常值得准备创业的人参考。而正在创业的人,读了之后应该也会跟我一样有会心一笑的感觉。

照惯例, 我鼓励大家直接连过去阅读,而下面是参杂我自己的经验,所作的整理:

请准备好跟共同创办人结婚

你将会每天从早到晚跟他相处在一起,不要怀疑,你们会一起高兴、一起难过、会击掌、会大吵、会不理对方,然后又和解。而创办的公司就像你们的小孩一样,为了他的未来,你们会不惜牺牲一切。其中一个YC 人说的好,你们就像结了婚一样,除了上床那个部分以外。

创业就是你的人生

创业将会从早到晚都占据你的脑袋,他一点都不像「工作」,因为你不会「下班」,就算你完成了一个进度,事情还是没有结束。而且由于一切都发生得太快,时间将会过得很慢,一个礼拜的时间,感觉已经做了以前一个月的事情。

准备好心情大起大落

由于你全心全意都贯注在你的公司上,所以很容易心情跟着上上下下。今天,你可能觉得你是下一个Facebook,明天,你又会觉得根本没有希望。如果好一阵子都没有好消息,整个团队会陷入低迷的士气。但是我要提醒你,要学会放少一点感情。历史上成功的创业人,都有非常沮丧的过程,连现在意气风发的贾伯,先前曾经濒临破产,被迫接受微软的注资。

但也会很有趣

如果有任何事情,创业将会非常非常的有趣。记住,你是在改变这个世界,人生大概很难有比这个还有成就感的事情了。

最重要的是坚持

我常常说创业就像打棒球一样,你知道你有一个打击率,但是不知道哪次上场的时候会击出安打,所以坚持是很重要的。多帮自己找几个打数,不断的提升自己的实力,坚持下去,总有一天你会打出什么来。

这是一个长期抗战

创业的另一个常态,就是他往往会比你想像中的还久。苹果花了20 几年,才终于达到今天的地位。Google 和Facebook 都是在成立将近5 年后,才第一次获利。而社群游戏像是Zynga 和神来也,也需要3-4 年的时间。(不过你可以看到这件事情越来越快) 所以记得给你自己几年的时间摸索,因为往往就是需要这些磨练,你才能真正的掌握市场的脉动。

由很多很多小事情组成

很多人幻想中的创业,就是有一个超强的idea,把他化为产品推出,消费者为之疯狂,自己也功成名就。但事实刚好完全相反,创业是有很多很多的小成功累积而成的,即使是iPhone,也是从先前的iPod经验累积而来的,即使是iPod,前面两代也是无人问津,即使是Apple,也浮浮沉沉了十几年。所以,最好的策略是多方尝试,就像先前说的一样,千万不要只有一颗鸡蛋,因为你根本不知道哪个笼子是好的。

从最简单的产品开始

MVP这个观念我们谈过很多次了,不过YC的朋友点出了一个我非常同意的重点,就是创业团队往往是因为「爱面子」的心态,所以没办法真的实践MVP。我把这个称作「艺术家心结」,因为艺术家往往是想要在同业中取得尊敬,更胜于让观赏者了解他们的创意。问题是创业是商业行为,所以千万记住,你的重点是让消费者买单,其他工程师觉得屌不屌,一点都不重要。

从一开始就接触客户

而MVP的功用就是让你拿来接触客户,从很早就根据客户的回馈来改进你的产品。典型的错误就是之前说的,窝在家理做没人要的产品,却自已为很有进度。大家的经验是,使用者要的东西往往是非常容易做的,但是也是最容易被你忽略的,如果你不一开始就跟他们接触,很难知道这些内幕。

勇于改变

由于使用者的需求是无法预测的,所以你必须要能够接受改变,把使用者放在第一位,产品只是满足他们的工具。采用fast iteration 的策略,把开发周期压缩到最短,让产品的不断的被调整,才能更快变成符合客户需要的东西。

根本不用去想竞争对手

很多团队都会神秘兮兮,深怕人家「偷走」他的idea。你必须知道,全世界大概有5,000 人都想到了同一件事情,大概有200 个团队都在做你想做的。重点根本不是idea,而是你的执行力。唯有做得比他们快,比他们好,你才会有机会。但是这不是叫你不要去管他们在做什么,相反的,你必须密切追踪他们的一举一动,才能确定你能够执行的比他们好。

找客户真的很难

不要怀疑,不会有太多人想管你在做什么,所以重点是去找出那些会需要你产品的少数人。你必须试着从一开始就吸引一个社群,无论是靠MVP也好,靠你的网志也好,在还没有什么东西前,就要开始累积这群可能会用你的产品的人。

别对合作案期望太高

别人没有必要给你好处,而两个臭皮匠加起来,也不一定会胜过一个诸葛亮。所以你必须要和别人合作,但是不要以为这样可以解决全部的问题。你还是必须要把自己的客户、产品做好,才会有事半功倍的效果。

投资人常常什么都不懂

虽然我自己是投资人,而且很努力在钻研,但是还是必须要承认,有时候我可能没有你懂。所以不要觉得投资人说的都是对的,我们看到的范围也许比较广,但是你们是在第一线打仗的部队,要有自己依照局势判断的能力。

你要学会演戏

而除了对投资人(任何人)的建议,要有独立判断的能力。你也要学会沟通的艺术,这将会是你创业过程中最重要的工具之一。除了要把你的公司卖给投资人,你还必须要把产品卖给客户、合作伙伴、广告商。

运气也很重要

这点大概不用说明了,不过我要提醒的是,运气在找准备好的人。所以就像某成功创业家说的一样,唯有把自己滑到海中间,才有机会乘着下一波大浪冲上云端。

同业非常非常重要

这就是我们创办appWorks 育成计画,而且每个礼拜照三餐安排活动,促进团队间的互相了解,互相合作的原因。也是我们每个月固定举办Startup Mixer,希望把网路业的人拉得更接近的原因。

很难得到圈外人的尊重

或许你在网路圈、创业圈已经成为大家敬重的人士,但是出了这些圈子,你可能不会有什么份量,因为他们没办法了解。不过你至少还有一个网站可以给人家看,想想当年张忠谋试着解释「晶圆代工」给朋友听的时候,是什么样的惨况,你已经比他幸运多了。

公司获利后呢?

答案是当然一切都还没结束,你会有员工,然后你必须要学会做一个好领袖,帮公司找到下一个成长,另一个方向。记住,创业是一个人生态度,不是一个工作,他没有终点,也没有休止的一天。

文章来源:Mr Jamie  Pic via [email protected] under CC license

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