北欧国家真的幸福吗

北欧国家一向给人税金高,但福利佳、经济繁荣、工时短、政治民主且官员不贪腐的印象,在许多人眼中,它们不但是洋溢着高级家具的地上乐园,也是各国的典范,有不少人主张,应仿效北欧的高纳税、高福祉制度,来改善国家。但住北欧真的幸福吗?

曾获美食作家公会(Guild of Food Writers)年度美食记者奖、现居丹麦根本哈根的英国旅游记者布斯(Michael Booth),对这些「神话」感到怀疑,日前深入调后丹麦、冰岛、瑞典、芬兰、挪威等5国的现况后,撰文分享他的看法。

北欧国家多次被权威机构评为「世界上最幸福的国家」,在联合国于今年3月20日发表的《全球幸福指数报告》中,丹麦高居第一、冰岛第三、挪威第四、芬兰第五、瑞典则名列第十。但这些国家真的街头巷尾到处洋溢着幸福吗?布斯认为答案是肯定,也是否定。

以芬兰为例,布斯指,国家呈现两极端。芬兰拥有世界排名第一的教育制度、世界银行评等为A级的健全财政、全球最不贪腐的政府,国民不仅教育水平高,礼仪也远较其他北欧人民良好。据经济合作暨发展组织(OECD)调查,多数芬兰人认为国家可以满足他们的人生。

芬兰人很看重工作、家庭,及个人自由时间的平衡,每天早上8点开始工作,约下午4时收工。在夏天,芬兰上班族会有约4周的休假,由于许多人在乡下都有小木屋,大家习惯趁这段期间到小木屋悠闲的享受时光。

然而芬兰国民的持枪率,是世界第三;杀人案的发生率是西欧最高。此外,芬兰人最常服用的处方笺药物,前三名中有两种是抗精神病药,一种是胰岛素。加上许多人严重嗜酒,自杀率非常高。

而幸福指数排名第一的丹麦又如何呢?丹麦虽然失业人口逾20%,但只有约1%的国民觉得人生很辛苦,因为就算被开除,政府也会提供2年补助,每个补助金额是任职时的9成薪。不少国民因为有优厚的失业保险,根本不愿工作。

此外,许多丹麦家庭根本没有储蓄,不但储金是零,还债台高筑。由于教育和医疗都是免费,就算失业也不会没钱,因此国民向来花钱不眨眼,据国际货币基金(IMF)调查,丹麦国民平均每人身上都背负310%年薪的债务。近来,丹麦的高福祉政策也开始出现破绽,迟早也得像邻国瑞典一样,进行大幅制度改革。

布斯指,虽然媒体对北欧一片歌颂,连半岛电视台也不例外,但北欧国家的社会中,其实充满各种问题与矛盾,五个国家也互相忌妒,或是抱着敌意;只是北欧人民始终相信没有比他们更幸福的国家。

来源:苹果日报(国际中心/综合外电报导)

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