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攻读博士学位,我应该考虑那些事?

在报考博士之前先问自己:没人告诉你该怎么做,你仍有办法独立作业吗?

提问:「我应该读博士吗?」

—硕士班学生每学期提出的问题

回答:
似乎每学期至少有一个人问我这个问题,你也有相同的情况吗?近年来亚洲各国修读博士的人数不断增加,也难怪很多人有这样的疑问。
有些学生在开始攻读博士班时,对其中所需的工作量以及做这个决定对人生有何影响,并没有真实的预期。希望以下诊断性的问题对你有所帮助。也许,当别人问你:「我应该读博士吗?」这个问题时,你可以把这篇文章寄给他。

没人告诉你该怎么做时,你有办法独立作业吗?
博士班和学士、硕士班差异很大。读博士时,不会有老师告诉你该做什么,也没有作业或考试。如果你一直是在业界或政府单位工作,或许你已经习惯有个老板告诉你该做什么,也一直都有其他职员协助。但读博士时没有老板,也没人可以帮助你。幸运的话,你的指导教授会指导、带领你经历这个过程,但也仅止如此。所以,请想一想,评估自己在没人指示时,能否独立工作。在读博士的过程中,需要做许多决定,你应该先准备好承担这个责任。

准备好独立研究四年了吗?
许多博士生做研究时,大部分时间都单独一人。生活中没有正式的同学或同侪。电脑将陪伴你数年,是博士生第一个也是最好的朋友。指导教授是第二个出现在朋友列表上的人,一年中你可能与他有十几次的互动。你在找寻第三位朋友吗?答案是:没有这个人。所以,请准备过四年独自工作的生活。

你考虑过家庭承诺了吗?
对大学生而言,学业是主要关注,其余是玩乐。但读博士时,人生通常已有更重要的责任。还没结婚的人,或许正想着要结。已婚但还没有小孩的人,可能下一个计画就是生小孩。你有小孩吗?如果有,那么你对小孩的关心必定远胜于你对研究的关注。有些博士生甚至要照顾父母。此外,你或许有一份好工作和收入,生活经济无虞;因此,你应该思考博士研究对自己的经济状况会产生什么影响。每个人都有人生承诺,因此在决定是否读博士时,学业和生活的平衡应该是首要考量。在开始读博士前,你必须仔细琢磨这些议题。

你有什么生涯规划?
一般而言,读大学是为了获得训练和学位,而且这些学位都会清楚指向某一类职位和工作。博士班和大学其他学位相同,也是训练的过程;博士生会被训练成研究员或学者。博士生学习如何文献回顾、找出研究问题、想出研究方法论或方法、依循并执行该方法、呈现结果、出版研究成果,并在最后写出一本涵盖自己所有论点并展现过去四年努力成果的论文。因此,如果你对这些学习目标感兴趣,想成为研究员或学者,便可踏上修读博士的路。但是,如果你心中另有想法,最好在行动前三思。

最后的问题:你为什么想读博士?
拿到博士学位不容易,需要热情与耐心。在这趟旅途中,自我动机是唯一的驱策力。那么你的动机是什么?想得到「博士」头衔吗?或是兄弟姊妹中有人取得博士学位,所以你觉得自己也必须拿到?还是家人的催促呢?如果你尚未确信自己真的需要读博士,或者你对此还有疑虑,那么请缓一缓,不要急着投入。毕竟,读博士会花掉你人生至少四年的时间,所以必需确定,自己不会失去动力、半途而废。

(来源:华乐丝

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